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百岁兰的文化背景

植物文化
与恐龙一时代的百岁兰在大自然中几乎举目无亲,植物学归它们为百岁兰目,是极其珍贵的孑遗植物,只有在西南非洲的狭长近海沙漠才能找到。国际植物学把它列为世界八大珍希植物之一。百岁兰是植物中唯一永不落叶的植物,它一生只有两片叶。


寿命绵长

在安哥拉靠海岸的一片沙漠地区,有一种当地人叫“纳多门巴”的植物,其叶片寿命可达一百多年,人们因此称之为“百岁兰”。

百岁兰的叶是植物界寿命最长的叶,是常绿的,仅一对,形宽且平。最宽的叶子在Flache地区找到,宽达179厘米。这片叶子长6米,其中3.15米还是活的组织。这些叶片所覆盖的大面积地面,使下面的土壤温度低而有湿度,帮助植物在高达65℃的地面温度下生存。叶片一年平均生长13.8厘米,1000年便可生长出长达150米的叶。叶的平均厚度为1.4毫米。叶子平躺在地面上,也防止了风对土壤的侵蚀。即使在很强的风力下,叶面还是保持坚挺不动。植株可以通过叶面上的气孔来吸收水分,这也是这个物种能够生存的必要条件。气孔直到雾气散去方才关闭,虽然大部分凝结在叶面上的水顺着叶面流下,但是植株已经通过气孔直接吸收到这凝结水分的一部分。与其他植物不同的是,气孔在雾气大的时候开启,在温度升高时关闭。这样保证了水分在温度高时不通过气孔损失。为什么百岁兰的叶子大得出奇,而且百年不凋呢?科学家经过研究找到了其根本原因。原来,百岁兰是生长在近海的沙漠中,那里有大量的海雾,会形成重重的雾水落下来,能源源不断地为百岁兰提供水源。百岁兰的根又直又深,便于从地下吸收水分,因此它不怕干旱,一年到头都保持着生气勃勃的活跃状态。


叶不凋落

我们通常遇到的植物都要落叶,即使是常绿树也不例外,只不过其树叶的寿命相对长一些,且是交替落叶,表面上常绿而已。那么世界上有没有永不落叶的植物呢?在安哥拉靠海岸的一片沙漠地区,有一种当地人叫“纳多门巴”的植物,其叶片寿命可达一百多年,人们因此称之为“百岁兰”。  
百岁兰的形状十分奇特,其叶形似皮带,靠近基端的部分既硬又厚,呈肉质状,而叶尖部分却又软又薄。“百岁兰”毕生只长两片叶子,每一张叶子宽约0.5米,长可达3米左右,各自朝相反方向延伸;百岁兰茎高不超过20厘米,周长却有四米左右,看上去好像一个矮树桩。它的两片叶子长出后,就永不另长新叶,与整棵植株一起生存100多年,而不是像落叶植物春发芽秋落叶。  

百岁兰的两片叶子长出来后,只会越长越大,不会脱落换新叶。叶子生命的结束也就意味着百岁兰生命的结束,也就是说二者的寿命是相同的。百岁兰能长命百岁,它的叶子也就能长命百岁了。有的百岁兰的叶子有两三米长,35厘米宽,就像一条又宽又长的绿色皮带。
百岁兰叶子基部有一条生长带,位于那里的细胞有分生能力,不断产生新的叶片组织,使叶片不停地长大。叶子前端最老,它或因气候干燥而枯死,或因风沙扑打而 断裂,或因衰老而死去,总之在不断地消失。由于它最基部的生长带没有被破坏,损失的部分很快由新生部分替补,使人们误以为它的叶子既不会衰老,也不会损伤。其实我们看到的叶片都是比较年轻的,老的早已消失了,真正不老的指是那一环具有分生能力的细胞,何况这些细胞仍在不断的更新。另外,百岁兰的叶子里有许多特殊的吸水组织,能够吸取空气中的少量水分。这就是百岁兰仅有的两片叶子始终不凋的秘密所在。


美誉

平时我们常听人说:“松柏常青,永不凋落。”其实这是一种误传,自然界中没有永不凋落的常绿树,它们的树叶只是逐渐更替而已,一部分脱落,一部分在新生,所以人们看到的松柏总是四季常青,郁郁葱葱。

叶子都是有一定寿命的,从幼叶伸展开始到叶的衰老、枯萎、脱落,这段时间叫叶的寿命。叶子的寿命各不相同,有的只有十多天到几个月的寿命。桑叶能活130天左右,女贞的叶子能活200天左右,紫杉叶子的寿命是6~10年,冷杉的叶子可生长12年。
世界上寿命最长的叶子要数非洲西南部沙漠中的百岁兰了。百岁兰外形奇特,它的茎又粗又短,不过10~12厘米高。可茎杆周长可达4米左右。它的一生只长两片叶子,开始质地柔软,后来形成皮革状。每片叶子长达2~4米,宽30厘米。两片叶子能活100年左右,因此,人们叫它是叶中的“老寿星”。


百岁兰不老的秘密 

百岁兰叶子基部有一条生长带,位于那里的细胞有分生能力,不断产生新的叶片组织,使叶片不停地长大。叶子前端最老,它或因气候干燥而枯死,或因风沙扑打而 断裂,或因衰老而死去,总之在不断地消失。由于它最基部的生长带没有被破坏,损失的部分很快由新生部分替补,使人们误以为它的叶子既不会衰老,也不会损伤。其实我们看到的叶片都是比较年轻的,老的早已消失了,真正不老的指是那一环具有分生能力的细胞,何况这些细胞仍在不断的更新。另外,百岁兰的叶子里有许多特殊的吸水组织,能够吸取空气中的少量水分。这就是百岁兰仅有的两片叶子始终不凋的秘密所在。

百岁兰雌雄异株,年年开花。在茎顶上表面,出现一些同心沟,在同心沟的外方沟内抽出球果状的穗形花序;花片鲜红色。种子的外面有翅膀,随风散落到各处安家。
沙漠地区的气候干燥,雨水稀少,蒸发量又大,沙漠中生长的植物为适应这种环境,或者脱去叶子,或者叶变态呈针状,以此来减少水分的损失。可百岁兰的叶子既宽又厚,难道它不惧怕干旱吗?
原来,百岁兰的根系发达,可以吸收地下的水分,同时海边雾气浓重,形成的露水落下后,被百岁兰的叶子吸收,这样,百岁兰始终可以获得充足的水分来供自己生活之用。

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