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花草茶系列—花草茶文化起源

认识花草茶


花草茶,是将植物之根、茎、叶、花或皮等部分加以煎煮或冲泡,而产生芳香味道的草本饮料,在欧洲被称为Herb tea,流传已经有几百年的历史。Herb Tea里的Herb语源来自拉丁文里的herba,意思是绿色的草,沿用至今人们已习惯将具有疗效的各式植物,不论是根茎叶花果等,都包含在这个字义里。


Herb Tea在西方长期担任民间医药配方的重要角色。近二三百年来,法国人渐渐将Herb Tea发展成一种休闲饮品,这股风气扩及欧洲、美国、日本等,随后传入中国台湾。早在十八世纪中期,一些国家的专家曾宣称:过度饮咖啡和茶会伤害神经,造成颤抖、麻痹、忧郁等疾病,可惜很少有人相信这个忠告。当人们警觉到咖啡因和茶碱对人体可能造成的伤害后,花草茶的健康配方骤然兴起。花草茶的特征之一就是其完全来自植物,而不含人工合成要素,人们对于花草茶的关注,源于人们对健康生活理念的认识和追求,花草茶在人们的健康生活中开始扮演日益重要的角色。


花草茶的组成丰富多彩,你既可以选择单品应用,也可以利用合理的配搭,达到复合花草茶丰富的口感。复合花草茶可以使茶的滋味和香气更加丰富,并且使其有益于健康的功效更加显著。品尝花草茶,可以清饮,也可以酌量搀入糖、蜂蜜、牛奶,或放些新鲜水果切片(柠檬、柑橘等)、香料(肉桂、香草等)用来增强或柔和花草茶的滋味。除了用水冲泡花草茶,还可以选择牛奶或酒来冲泡。


由此可知,花草茶的世界自有它多彩多姿的乐趣。在西方,花草茶是一种家庭饮料,常在晨起、睡前或餐后品尝;在中国,则以“天然的健康饮品”得到美誉,是一种健康生活方式,呈现优雅的休闲情调。想象一下,在一个夏日午后,叫几个朋友,在家一边喝花草茶,一边畅谈人生,是多么惬意啊!


花草茶花草茶系列—花草茶文化起源


                                                                                  花草茶历史


人们使用 Herb 的历史,可追溯到古埃及人利用香草来熏香或治病,当时花草可说是生活必需品。古罗马人远征各地,随身携带 Herb 沿途种植,当瘟疫或传染病流行时,藉由烧煮或饮用药草来防疫。古希腊时代,西方医学之父希波克拉底 (Hippocrates) 以科学观察的方式分析花草,并开始将 Herb 制成药剂。公元 1597 年时,英国约翰•杰洛引进地中海的花草植物到英国,根据他的亲身经验,指导并详述花草的实用价值,出版的《药草简史》在民间广为流传,成为英国最早的药草书籍之一。


近来科技的进步,人们渐渐依赖快速治标的合成西药治疗,却淡忘了古老又天然的花草秘方。健康花草茶只是重新找出这些古老的自然成分,提供人们在日常生活当中作调理平衡之用。直到今日,花草的香气认为对平抚情绪,安定神经有极大的帮助,能够温和的调理身心,花草茶因而跃升为广受欢迎的饮品。对于压力大、缺乏运动的的现代人,花草茶确实是一个美味而天然的选择。


花草茶文化花草茶系列—花草茶文化起源


                                                                                   花草茶产地


花草的原始产地事实上几乎遍布全球。而且花草的生命力普遍都很强韧,除了在原产区生生不息之外,还扩展到土壤及气候都相宜的栽培地,成为大量种植的经济作物。但因为各地区的气候及环境不同,不仅生产的药草种类五花八门,它们的特性也因地而异。


地中海沿岸——本区是许多常用花草的故乡,“Herb” 一字就是源自于此地的拉丁古语 “Herba” (意为草、草本)。由于当地艳阳普照,夏季又少雨,为了减少水分蒸发,所以生长的药草多是小叶型,如唇形科的熏衣草、迷迭香、鼠尾草、百里香等。同时为了适应干燥的气候,叶片中存在着芳香精油以保留水分,因此不但成为天然香精的原料,在药效上也更丰富。此外,这种干暖的地中海型气候区,天生就是能使花草自然干燥的绝佳环境。这些条件配合上农家的“有机耕作”,所生产的花草茶品质极为优良。


欧洲——除了南部的地中海沿岸区之外,欧洲的中部、北部也是一大产区。当地属于比较凉爽的大陆性气候,除了紫花、洋甘菊、莳萝等原有的品种外,也致力于栽培具经济价值的外来药草。欧洲拥有强大的研究开发及经贸能力,所以,它成为花草茶商品的最重要发行地区,也是推广和消费花草茶的主力。


热带亚洲——本区的中国、印度都属于文明古国,将植物药用或食用已有长远的历史,称得上是最普遍将花草应用于生活的地区。由于此处高温多温,生产的花草种类常具有扑鼻的香气,品质优良。又由于中国幅员辽阔,可供食用的花草品种非常丰富,正逐渐成为重要的花草茶原料供应国。


美洲——欧洲人发现新大陆后,将美洲印第安人对花草的知识与应用引进欧洲,于是如甜菊、报春花(樱草)、柠檬马鞭草、马黛树等,日益为外人熟知。比较而言,南美洲以生产花草并直接应用为主;北美洲的美国、加拿大等国则在日渐感受到化学药品的副作用后,转而热衷于研制以天然药草为原料的药品。


热带非洲——越接近原始品种的药草,药理效能越强,而非洲仍保有众多的野生花草物种。本区的花草为外人认识的比例有限,但在当地民族中已沿用数百年。不过本区的花草比较缺乏芳香味,因此也较少当作花草茶的原料。


花草茶起源花草茶系列—花草茶文化起源


                                                                        花草茶的营养成分及功效


成分解析:

芳香油类:又称为挥发油或精油,虽然就花草成份比例而言含量并不高,但极有价值。不同种类的花草中,芳香油的组成要素也不同,能赋予各种花草茶以独特香味。


单宁:又称鞣质,它是花草茶涩味及苦味的来源,具有收敛、止泻、防感染的作用。


维生素:花草的维生素含量很多且种类丰富。饮用花草茶,吸收其中的水溶性维生素A 、维生素C 等,不但能促进消化和养颜美容,还有助于从根本上改善体质。


矿物质:花草中含有多样矿物质,如镁、钙、铁等,这些都是人体保健的基本营养成分。


类黄酮:这是一种色素,常和维生素 C 并存于花草中对花草的色泽产生影晌。除了利尿、强健循环系统之外,它的抑癌(防止自由基形成)的功能也渐受重视。


苦味素:为部分花草茶带来苦味,但也使之拥有促进消化的功能。


花草茶通过煎煮或冲泡,具有自然香气和特殊口味,完全不含咖啡因和胆固醇,同时,花草本身富含的营养成分,能为人体赋予营养、提升精力、调节机体、美容养颜,发挥保健功效。花草中富含的单宁类物质和苦味素,是对人体有益的健康元素,同时也是花草茶带有苦味的主要原因。很多人在初尝花草茶时会对这种苦涩味道有所不适,这时,适当地调入一些冰糖、蜂蜜、牛奶或者柠檬切片,不但可以使花草茶的苦涩味变得柔和,还会形成意想不到的独特风味。


另外,一些功能性的复方花草茶因为不同花草的搭配,味道可能有些改变,不妨尝试放入一两朵干燥的玫瑰花,玫瑰的香气可以使整壶茶变得更加清香好喝,而且玫瑰属于中性,不用担心它会跟其他花草产生冲突。

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