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古莲子

简介:二十世纪初,辽东半岛大连普兰店东郊发现古莲子,寿命在千年以上。由于莲子外表皮由坚硬的栅栏状细胞构成,细胞壁由纤维素组成,可防止水分和空气的内渗和外泄;加之被埋在温度低、湿度小、少微生物干扰的泥炭土中,上千年后仍能萌芽、生根、开花。

古莲子的介绍

简介:二十世纪初,辽东半岛大连普兰店东郊发现古莲子,寿命在千年以上。由于莲子外表皮由坚硬的栅栏状细胞构成,细胞壁由纤维素组成,可防止水分和空气的内渗和外泄;加之被埋在温度低、湿度小、少微生物干扰的泥炭土中,上千年后仍能萌芽、生根、开花。

古莲子的分布区域

我国在地下发现古莲子并不限于辽宁新金县普兰店一带。在本世纪初,在山东省济南城北白鹊山临烁口地下60余丈(原文如此,疑为尺)的泥炭层中,也曾发现过许多古莲子。古莲子种植后能开花,在明代也即有记载。据明人著《北游录记闻》(卷五十五)记述:“赵州宁晋县有石莲子,皆埋土中,不知年代。居民掘土,往往得之数斛者,状如铁石,肉芳香不枯,投水中即生莲。”我国沈阳、北京、河北三河等地也曾找到许多已有一千多年到二千多年的古莲子,经过科学家们的精心培植,也都开出绚丽的花朵。
2014年春天,山东济宁梁山县码头村在进行基建施工时,发现埋藏有古莲子。经专家鉴定,这批古莲子约为元朝至明朝初期被埋,生成年代距今约六七百年。2015年,合肥植物园辗转得到了5颗古莲子,并于6月初播下一颗进行试培育。8月16日,600年前古莲子开花。

古莲子的作用用途

研究意义
研究古莲子长寿的秘密,具有极高的科学价值。人们可以研究生物的休眠,物种的延续、起源等问题,也可以模拟古莲子外壳的结构来设计粮仓,保存食物和其他农作物。

古莲子的文化背景

1918年初夏,孙中山先生把辽东半岛普兰店出土的四粒古莲子带到日本,日本古生物学家大贺一郎用植物生理学方法推算出,这些古莲子的寿命已在千年以上。经大贺苦心培育,古莲子终于生根发芽,开出了美丽的花朵。五十年代初期,大贺在日本千叶县检见川的泥炭层下,发掘出两千多年前的古莲种子,经过他精心培育,种子也发芽生长,开花结实。
1923年,日本学者大贺一郎在我国辽宁新金县普兰店一带进行地质调查时,就在当地泥炭层中采到古莲子。
1952年,我国科学家们从辽宁省普兰店东五里处新金县普兰店的洼地里,1-2米深的泥炭层中,挖掘出这种古莲子。经中国科学院考古研究所的专家测定,这些古莲子的寿命约在930-1250岁之间。
以后,科学家们开展了-系列实验,企图使古莲子发芽。1953年,他们将古莲子已浸泡了20个月之久,却发不出芽来。后来,他们想出一个绝招,将古莲子的外壳钻上一个小洞,或者,将古莲子的两头磨短1-2毫米,再进行培养,奇迹便出现了。96%的千年古莲子竟抽出了嫩绿的芽子!
1975年,大连自然博物馆的科学工作者在新金县东泡子公社附近的泥炭土层中,也采集到古莲子。后由大连市植物园进行培植,于5月初播种,到8月中下旬竟开出荷花。市民争相观看,古莲开花,一时传为奇谈。大连自然博物馆还先后将古莲子赠送给中国科学院和日本北九洲自然史博物馆。经这些单位播种、培育,也都能发芽、长叶、开花、结子。

几年前,日本北九州市从我国大连市得到十几粒古莲子,用其中的四粒进行发芽试验,结果其中一粒发了芽,长出三个花蕾,其中一个开出粉红色花朵。


千年再生原因
经中国科学院考古研究所测定,古莲子的寿命约在830——1250岁之间,是世界上寿命最长的种子。
古莲子内有一个小气室,贮存着0.2毫克的氧气、二氧化碳气,虽然数量少,但它对维持古莲子的生命有决定性的意义。再加上古莲子内的含水量极小,只有12%。此外,保存古莲子的泥炭层里温度较低,吸水防潮性能良好,上面又有很厚的泥土覆盖。在这种干燥、低温、封闭的环境中,古莲子不具有生根发芽的条件,悠闲自得地过着休眠生活,新陈代谢几乎停止,却能够保持生命的活力。
古莲子能活千年之久,一方面是由于它一直被埋在泥炭层中,地下的温度较低,四季变化不大。另一方面由于古莲子的外面有一层硬壳,外表皮有坚硬的由栅栏状细胞构成的层间,细胞壁由纤维素组成,可以完全防止水分和空气内渗和外泄。在莲子里还有一个小气室,里面大约存贮着0.2立方毫米的空气。别看数量微小,对维持生命却是很必要的。古莲子含的水分也极少,只有12%。在这种干燥、低温和密闭的条件下,古莲子过着长期的休眠生活,因而可以历经千年而不失其生命力。
最外为表皮层,有充满分泌物的气孔室和保卫细胞。第二层为含纤维素的栅栏组织。第三层为厚壁组织。第四层为薄壁组织。最内为内表皮层,细胞内含贮藏物。由这5道防线构成的“密封仓”,不让空气和水分自由出入,微生物也不能轻易钻进。在此特殊装置里,莲子的生命活动仍在微弱进行,而莲子所含抗坏血酸和谷胱甘肽等化合物,比其它植物高若干倍。这类化合物都是种子长寿和保持萌发力的重要物质。
莲子胚芽内含有特别丰富的氧化型抗坏血酸和谷胱甘肽等物质,对保持莲子的生命力也起重要作用。当莲子萌发时它所含的氧化型抗坏血酸和谷胱甘肽,这对莲子胚芽的萌发有促进作用。谷胱甘肽是一种还原剂,它能使氧化型抗坏血酸转变为还原型抗坏血酸。

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