发布
登录 注册
全部主题站 全部文章 养花知识 多肉植物养殖 养花图集 奇花异草
搜索

巨魔芋,为什么稀奇?

5月28到29日的周末,巨魔芋在北京植物园开花,植物园内适时推出了“巨魔芋之夜”主题活动,开花的过程也在网上全程直播。巨魔芋在国内开花,还是头一回。那么这位巨魔芋,究竟是什么来头呢?


巨魔芋巨魔芋,为什么稀奇?

【北京植物园的巨魔芋于5月27日下午开放,引来许多关注和赞叹。(中新网)】



什么东西个子大了都了得

巨魔芋,学名Amorphophallus titanum,天南星科魔芋属,和我们常吃的魔芋(A. konjac)同属。不过我们熟悉的是魔芋的块茎磨成粉后制成的果冻状食物(吃货看这里:甜品店里那些东西们),而活的植株恐怕见过的人不多。其实魔芋长相极具个性,如果一旦见过就绝不会再认错。而巨魔芋,就是这个极具个性的家伙的巨大版,因此外貌惊人


魔芋属的学名Amorphophallus来自希腊语“无形的”(amorphos)和“块茎”(phallus)两个词,应该是对它的块茎形态的描述,与“魔芋”二字大概异曲同工。不过,由于phallus在希腊语的词根是“肿大,肿胀”的意思,因此在现代语境中它通常是那X茎的代称(X是什么请自行Google)。巨魔芋的种加词titanum来自希腊神话中的泰坦巨人,所以整个学名的意思是“泰坦般巨大的无形X茎”。


巨魔芋巨魔芋,为什么稀奇?

【巨魔芋的块茎用来是储存营养的地下部分,直径可达65厘米,最重可超过100千克。图为爱丁堡皇家植物园栽培的一个超大的巨魔芋块茎。】



不止块茎个头惊人,巨魔芋的叶子也是惊人的巨大。所有魔芋属的植物,都只有一枚叶子长在块茎上:这是一枚分了很多叉的复叶。对巨魔芋来说,这叶子长得像一棵小树。叶柄通常高3-4米,叶片直径超过5米,覆盖面积超过20平方米。


巨魔芋巨魔芋,为什么稀奇?

【我在华盛顿大学曾照看过的一株的巨魔芋:中间这棵两层楼高的“树”的“树干”其实是巨魔芋的叶柄,上面的“树冠”是一片复叶的巨大裂片。这让右边的南洋杉,作为一棵真正的树,情何以堪……】



散发尸臭味的短暂的花

天南星科的花,形成极具特色的“肉穗花序”:肉质的花序轴上,密集地生长着许多小花,雄花在上,雌花在下,它们一起构成“肉穗”,并且被一大片“佛焰苞”裹起来。以天南星科的常见花卉马蹄莲为例,白色的“花瓣”是佛焰苞,黄色的“花心”是肉穗。


巨魔芋巨魔芋,为什么稀奇?

【巨魔芋花序的特写和解剖图。红外相机拍摄的照片显示它的肉穗花序可以产生热量。】



许多天南星科植物的肉穗花序都会散发出热量和臭气,以模仿腐肉,吸引食腐的虫子来传粉,魔芋属尤其如此。而巨魔芋,由于把这件事情做到了某种极致的境界,因此得了“尸花”(corpse flower)的美誉。注意,一些人把它叫做“食人花”,这是不对的。巨魔芋只是模仿尸体,其实人畜无害。


巨魔芋的花序开放时,佛焰苞内侧和肉穗呈绛红色,使整个1米多高的花序看上去像个有着巨大伤口的动物躯体,里面散发出刺鼻的尸臭,并且还能维持着大约36摄氏度的“尸体余温”。对于热爱腐肉但又没有足够的脑细胞辨别腐肉的真假的麻蝇(Sarcophagidae)和埋葬甲(Silphidae)来说,这是无法抵御的诱惑。因此它们在自己欲望的驱使下,做了巨魔芋花的传粉者。


巨魔芋要长出这样一个巨大的骗局的成本也是巨大的,它的花通常只能开放两天。所以巨魔芋要达到目的,必须快、准、狠。著名BBC主播、博物学家大卫•爱登堡爵士(Sir David Attenborough)曾在《植物私生活》(Ep3,42:15开始)中这样描述魔芋属的传粉过程:


佛焰苞打开后,最先成熟的是雌花,被尸臭吸引来的昆虫,怀着产卵或饱餐一顿的期望,来到整个花序的底部。第一天,佛焰苞内壁十分光滑,难以攀爬,狭窄和潮湿的空间里也难以起飞,因此虫子们上当了,却出不去。这样过了一夜,直到雌花谢了,上面的雄花方才开放,花粉雨一样地洒下。第二天,佛焰苞的内壁开始变得粗糙,重获自由的虫子们带着满身花粉,在本能的驱使下飞向另一株新开的魔芋……


这是一种精妙的防止自交的机制。被囚禁而急得团团转的虫子,会把来自另一株魔芋的花粉涂满花序下部的雌花的柱头,而此时上面的雄花尚未成熟,所以没有自花授粉的可能。虽然爱登堡爵士讲述这个故事时用的例子是魔芋属的另一个物种,但可以推断,巨魔芋也有类似的传粉过程。


大自然的鬼斧神工,让人惊叹。


七年开一花,国内属首见

正是因为巨魔芋开花成本巨大,它们需要多年的积蓄才能绽放一次。经过长时间的营养生长,在块茎中存入足够的能量后,花序才能长出。而一些“体弱”的巨魔芋,在开花后就死去了,只有那些足够健壮的植株才能迎来第二次花期。


我们可以把巨魔芋的生活分成一系列“营养周期”和“生殖周期”,要进入哪个周期是块茎的重量和大小决定的,每个周期后,块茎需要3-9个月的休眠。在“营养周期”,块茎打破休眠后长出叶子,努力光合作用合成淀粉等能量物质,直到叶子调去。而一株巨魔芋通常需要至少7年的积蓄,才能第一次开花,也就是进入“生殖周期”。在花谢后,巨魔芋“元气大伤”,必须至少再进入一个“营养周期”才能恢复开花。



巨魔芋巨魔芋,为什么稀奇?

巨魔芋的生活史示意图】



因此,自意大利植物学家欧多阿尔多•贝卡里(Odoardo Beccari)1843年在苏门答腊岛发现野生的巨魔芋,并将它引种到欧洲的植物园以来,全世界人工栽培的巨魔芋迄今为止只开过100多次花,拥有可以开花的巨魔芋的植物园屈指可数。而北京植物园的巨魔芋在国内首次开花,自然是盛事一桩了。

【巨魔芋,为什么稀奇? - 奇花异草主题站】被2529位护花使者翻阅过

【巨魔芋,为什么稀奇?】的评论

花卉网游客
可以输入140个字
发表评论,你需要登录注册
评论
- 微信公众号 -
- 官方网站 -
- 安卓APP -